Tekninen puhelinhaastattelutapaustutkimus: Kuinka tuplata matriisi JavaScriptissä

Puhelimen tekniset näytöt ovat tärkeä vaihe teknisen haastattelun prosessissa. Usein riippumatta siitä, läpäisetkö teknisen puhelimen näytön, sanelee, kutsutaanko sinut paikan päällä olevaan haastatteluun.

Puhelimen tekniset näytöt voivat olla vaikeita, koska sinun on ajatteltava ääneen ongelman selvittämisen aikana ilman etua siitä, että olisit henkilökohtaisesti haastattelijan kanssa. Kun haastattelet jonkun kanssa puhelimitse tai videolla, koko läsnäolosi voi olla vaikeaa tulla läpi. Yleensä työskentelet jaetussa editorissa, joten kun selvität ongelmaa, haastattelija voi vain kuulla sinut ja nähdä kirjoittamasi tiedot. Monien ihmisten on vaikea kommunikoida tällä tavalla kuin henkilökohtaisesti.

Hyvä uutinen on, että tekniset puhelimen näytöt ovat asioita, joita voit harjoitella ja saada parempia. Aivan kuten mikä tahansa taito, mitä enemmän teet niitä, sitä paremmin saat. Lopulta alat nähdä tuloksia, kun sinut kutsutaan haastattelemaan paikan päällä yhä useamman yrityksen kanssa.

Vaikka kaikki tekniset puhelinhaastattelut ovat erilaisia, useimmat vaativat sinua ajattelemaan jaloillasi. Joten paras tapa valmistautua on yksinkertaisesti harjoitella kysymysten käsittelyä. Voit kävellä niiden läpi itse puhumalla heille, ja voit myös harjoitella ystävän kanssa. Jos harjoittelet yksin, voit jopa äänittää itsesi, jotta voit kuunnella äänitystä takaisin ja nähdä, onko ajatusprosessisi selitys järkevää.

Lopuksi voit harjoitella haastattelemalla yrityksiä! Kun haastattelin viimeksi uutta roolia varten, aloitin etsimällä yrityksiä, joista olen kiinnostunut, mutta en olisi järkyttynyt, jos en ohittaa puhelimen teknistä näyttöä. Tällä tavalla tunsin edelleen paineen valmistautua, mutta odotin epäonnistuvan muutaman kerran ensin. Silloin oli vähemmän pettymys, kun en siirtynyt seuraavaan vaiheeseen.

Tässä viestissä käyn läpi kysymyksen, jonka sain teknisen puhelimen näytöltä, jotta voin antaa sinulle puitteet lähestyä tällaisia ​​haastatteluja. Toivon, että tästä on hyötyä, ja olen tyytyväinen kommentteihisi ja palautteeseesi!

Sukelletaan sisään.

Kysymys

Tämä oli varsinainen kysymys, jonka sain haastattelijalta. Pidän tästä kysymyksestä, koska siihen on useita tapoja. Tapa, jolla ratkaiset sen, heijastaa ohjelmointityyliäsi ja auttaa haastattelijaa arvioimaan, olisitko sopiva tehtävään.

Tässä on esimerkkikyselykysymys:

Given an array, write a function that doubles the array.Example: given [1,2,3,4,5], your function should return [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5].You could call it like so: myArray.double().

Vastaaminen kysymykseen

Tässä on viisi vaihetta ongelman ratkaisemiseksi teknisen puhelimen näytön aikana:

1. Selvitä kysymys

2. Ajattele pieniä testitapauksia, mukaan lukien reunatapaukset

3. Pseudokoodaa ratkaisusi (valinnainen)

4. Käännä pseudokoodi todelliseksi koodiksi

5. Testaa ratkaisusi aiemmin keksimiesi testitapausten avulla

1. Selvitä kysymys

Ensimmäinen asia, jonka sinun pitäisi tehdä, kun sinulle annetaan tällainen haastattelukysymys, on esittää selventäviä kysymyksiä.

Tässä tapauksessa kysymys on suhteellisen yksinkertainen: Ymmärrän, että minun on kirjoitettava funktio, joka vie matriisin ja palauttaa manipuloidun matriisin. Funktion sisääntulon ja ryhmien ymmärtäminen johtaa siihen, mitä usein pidetään funktion allekirjoituksena.

2. Ajattele pieniä testitapauksia, mukaan lukien reunatapaukset

Seuraavaksi sinun kannattaa miettiä joitain pienempiä esimerkkejä, jotka toimivat myöhemmin testitapauksina:

// What happens when the given array is empty?[] => []
// What happens when the given array has only 1 element?[1] => [1,1]
// What happens when the given array has only 2 elements?[1,2] => [1,2,1,2]
// What happens when the given array has N elements?[1...N] => [1,2,3,4,5...N,1,2,3,4,5...N]

Näiden tapausten miettiminen ennen koodauksen aloittamista auttaa sinua etsimään ja luomaan malleja sille, mitä yrität ratkaista. Se auttaa myös ajattelemaan tilaa tai aikaa koskevaa monimutkaisuutta, joka voi tulla jatkokysymykseksi myöhemmin. Tämä auttaa myös varmistamaan, että olet ymmärtänyt kysymyksen riittävästi, koska se antaa haastattelijalle mahdollisuuden korjata väärinkäsitykset.

3. Pseudokoodaa ratkaisusi (valinnainen)

Nyt kun olet selvittänyt ongelman ja ajatellut muutamia esimerkkitestejä, on aika miettiä todellinen ratkaisu. Tässä pseudokoodaus voi olla hyödyllistä. Jos et ole perehtynyt näennäiskoodaukseen, on ajatus kirjoittaa, mitä haluat tehdä selkeällä kielellä tai yksinkertaistetulla koodisyntaksilla, ennen kuin kirjoitat työkoodin. Se on tapa auttaa järjestämään ajatuksesi ennen hyppäämistä suoraan koodiin.

Pseudokoodaus voi olla uskomattoman tehokas, kun se auttaa sinua pysymään raiteilla haastattelun aikana. Pidän siitä henkilökohtaisesti, koska se auttaa minua pysymään järjestyksessä. Jos joskus jumiudun, voin viitata takaisin pseudokoodiin kirjoittamiini vaiheisiin päästäkseni takaisin radalle.

Minulla oli kerran puhelinhaastattelu, jossa kirjoitin vaiheet pseudokoodiksi ennen varsinaisen koodin kirjoittamista. Haastattelija pystyi auttamaan ohjaamaan minua osoittamalla pseudokoodin vaiheeseen, joka minun piti ottaa seuraavaksi. Tässä tapauksessa haastattelija mainitsi myös, että hän ei ollut koskaan ennen nähnyt kenenkään tekemästä niin, ja oli uskomattoman vaikuttunut. Joten, näennäiskoodauksella on myös etu osoittaa haastattelijalle, että olet järjestäytynyt, ja tehdä vaikutuksen heihin näillä taidoilla!

Joten palatakseni kysymykseen, tässä on joitain näennäiskoodeja, jotka voit kirjoittaa:

// Define a function that takes in an array// Loop over the array// Push each element from the array back into the array// Return the array

4. Käännä pseudokoodi todelliseksi koodiksi

Nyt kun olet kirjoittanut näennäiskoodin, on aika tehdä koodaus. Tähän kysymykseen ensimmäinen (väärä) ratkaisu, jonka keksin, näytti tältä:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) {
 for (var i = 0; i < array.length; i++) { array.push(array[i]); }
 return array;
}
double(array);

Now, this seems pretty straightforward, right? However, there’s a small trick to this question that I only discovered by coding up my solution and trying to run it. That brings me to the final step!

5. Test your solution using the test cases you came up with earlier

If you’re an experienced programmer, you might easily spot the bug in my solution above. But it wasn’t until I ran my code that I realized I had created a dreaded infinite loop!

Why does this create an infinite loop? The array.length that I was using to know when my for loop would stop was dynamically increasing as I was pushing new elements into the array! So, when the for loop started, array.length was equal to 5. But after the first iteration of the for loop, array.length was equal to 6, and on and on ad infinitum.

However, there is a simple change that will make this solution work:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) {
 var length = array.length;
 for (var i = 0; i < length; i++) { array.push(array[i]); }
 return array;
}
double(array);=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

RUNTIME: O(n) = linear

With this change, I’m declaring a variable called length inside the scope of the function and then using that as the delimiter for my for loop. Even though my array size is now changing, the for loop still stops after the 5th iteration, because the length variable does not change when array.length changes.

Now I can test my code with the edge cases I came up with ealier and see that the results are as expected:

// Passing in an empty array yields an empty array correctly:[] => []
// Passing in an array with only 1 element yields the correct array with 2 elements:[1] => [1,1]
// Passing in an array with only 2 elements yields the correct array with 4 elements:[1,2] => [1,2,1,2]
// Passing in an array with 10 elements yields the correct array with 20 elements:[1,2,3,4,5,6,7,8,9,10] => [1,2,3,4,5,6,7,8,9,10,1,2,3,4,5,6,7,8,9,10]

Alternate solutions

The above is one way to solve this question, but there are a couple of other alternatives as well. Remember when I introduced the question above with the suggestion of calling the function by writing something like myArray.double()? If you’re familiar with object oriented programming, you may recognize this syntax. In this case, the general idea is that you would actually add an array method called double using the prototype chain, that you would then be able to call.

Here’s an example of how I could do that using the for loop structure from my original solution:

Array.prototype.double = function() { var length = this.length;
 for (var i = 0; i < length; i++) { this.push(this[i]); }
 return this;}
var myArray = [1,2,3,4,5];
myArray.double();=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

By defining the function using the JavaSacript prototype chain, I don’t actually have to pass anything into it because I have access to the array that the method is being called on with this. To learn more about the this keyword, read the MDN docs.

Now, these solutions are great, but what about answering this question without using a for loop? One way is to use the built in JavaScript method forEach. This is the same idea as a for loop, but instead of us telling the program how to execute our code (imperative programming) we’re going to tell it what the result is (declarative programming). You can read more about imperative vs. declarative programming here.

Here’s an example of the same solution using forEach:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) {
 array.forEach(function(value) { array.push(value); });
 return array;}
double(array);=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

RUNTIME: O(n) = linear

Finally, here’s another solution to this problem, which I found with a few quick Google searches.

There is also a built in array method called concat that you can use:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) { var doubled = array.concat(array);
 return doubled;}
double(array);=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

RUNTIME: O(n) = linear

NOTE: If you’re wondering about Google searching during your phone screen, here’s my take after participating in more than a dozen technical phone screens: usually it’s completely acceptable.

Technical phone screens are often scheduled for 45 mins to 1 hour. Some of that time is reserved for the interviewer to ask questions about your experience, while some is also reserved for you to ask questions. The time you spend coding can be anywhere from 30–45 mins based on the company and interviewer.

In many cases, your interviewer will be able to help you with quick tips and small hints if you have a general idea about how to do something but need to look up the specifics. For example, I once had an interviewer who knew the regex I needed off the top of their head to perform a specific function, so I didn’t need to spend time figuring it out. This allowed the interview to continue more seamlessly.

However, I’ve also had experiences where an interviewer has asked me to refactor my original solution in a different way and explicitly said it was fine to look up documentation. This is usually the case, because many developers spend time daily reading or referencing docs. Being able to follow that same pattern in a technical phone interview is a good sign.

However, Googling for a solution during your interview can also be a time sink, especially if you’re not searching with just the right phrase (this is where the more you search, the better you will become).

For this specific example, if I had already known about JavaScript’s concat method, it might have come to mind when I was confronted with this problem. Then, Googling to remind myself of how concat worked would have been acceptable.

But if I had instead spent time Googling how to double an array before even trying to think through the problem myself, this might have been a red flag for the interviewer. Technical phone screens are a good way for an interviewer to get a sense of how you think, and it really depends what they are looking for in terms of the position they’re hiring for.

On the other hand, some companies will explicitly tell you that you’re not allowed to use Google for help, so in those cases, it’s best not to. Of course, if you’re unsure at all, ask your interviewer.

Conclusion

Why am I showing you all of these examples? As you can see, there is not just one single way to approach this problem. There are several approaches you can take, and how you approach the problem all depends on a combination of what your background is and how you think about problem solving. For me, I often gravitate toward loops since for loops were one of the original programming concepts I learned. But someone who’s used concat before might think of that right off the bat.

I thought this problem was a good example, because it seems relatively simple at first. However, there are ways to get tripped up (as you saw with my infinite loop above), and there are several solutions that demonstrate various levels of specific knowledge. Still, you could also solve this with a solid idea written in pseudo-code and some Googling.

Keep in mind that you won’t always pass technical phone interviews, but the more you do them, the better you will get. And, if you learned something from the interview, even if it was something small, it was probably worth your time.

One final tip

Muista aina kiittää haastattelijasi sähköpostitse mieluiten saman työpäivän loppuun mennessä, jonka haastatit heidän kanssaan. Vaikka yritys ei olisikaan paras valinta, joku otti kiireisestä aikataulustaan ​​aikaa haastattelemaan sinua, joten on tärkeää kiittää heitä. Ja jos olet oppinut jotain uutta, nopea kiitos-sähköposti on hieno tapa toistaa se.

Millainen kokemuksesi on ollut teknisistä puhelinhaastatteluista? Rakastatko heitä? Vihaatko heitä? Mikä on ollut mielenkiintoisin ongelma, jonka sinua on pyydetty ratkaisemaan? Jätä kommentti alla tai ilmoita siitä minulle lähettämällä sähköpostia osoitteeseen jane [at] fullstackinterviewing [dot] com.

Piditkö tästä artikkelista? Kiinnostaako sinua unelmiesi työpaikka ohjelmistokehityksessä? Rekisteröidy postituslistalleni.