Teknologia ja minä: kasvaminen digitaaliaikana

Työskennellessäni Starling Bankissa ohjelmistosuunnittelijana 17-vuotiaana olen ymmärtänyt, että minulla on ainutlaatuinen kyky saada kollegani tuntemaan itsensä hyvin vanhaksi hyvin nopeasti.

Itse asiassa vain muutama päivä sitten, muutama meistä oli lounaalla, kun joku otti esiin aiheen olla lukiossa - ja minä hymyin mielelläni ja mainitsin, että tein juuri viime vuonna GCSE: tni! Minua vastaan ​​soitti selkeä viesti en koskaan, koskaan sano mitään sellaista, koskaan uudelleen.

Lapsena kasvoin tekniikan ympäröimänä. En muista aikaa, jolloin World Wide Web olisi muutaman napsautuksen päässä, koska en ole koskaan ollut olemassa aikana, jolloin se ei ole ollut. Uskokaa tai älkää, Google AdWords ja minä olemme melkein saman ikäisiä. Sims on kahdeksan kuukautta vanhempi kuin minä. Windows ME on vähän alle 4 kuukautta vanhempi kuin ME. Pelottavaa, vai mitä?

Teknologia kasvoi samaan aikaan kuin minä.

Joka vuosi kasvaisin hiukan isommaksi.

Niin tekisi uusin kannettava tietokone.

Joka vuosi kasvaisin hieman älykkäämpiä.

Niin tekisi uusin älypuhelin.

Joka vuosi kasvaisin hieman nopeammin.

Niin tekisi uusin prosessori.

Tämä herätti uteliaisuuteni - olin aina kiinnostunut oppimaan näistä oudoista, maagisista koneista ja niiden toiminnasta. Tämä oli ilmeistä jo varhaisesta iästä lähtien ( no, ainakin äitini mukaan). Minulla olisi kenttäpäivä aina, kun saisin käteni tietokoneeseen. Käyin läpi jokaisen sovelluksen nähdäksesi, mitä voisin tehdä, nähdäksesi mitä tapahtuisi, kun painan tätä painiketta, ja mitä tapahtuisi, kun kirjoitin kyseisen avaimen.

Ennen kuin tiesin sen, isäni ohjasi puhelinta sormillaan, äitini ajoi autossa laitteella, joka huutaa "Tee käännöksen mahdollisuuksien mukaan", siskoni kuunteli kappaleitaan tällä pienellä mustalla laatikolla. näytöllä, ja ystäväni kilpailivat minulla Mario Kartissa DS Liteillä tällä WFC-jutulla, jota kukaan meistä ei oikeastaan ​​ymmärtänyt.

Minulla on lainaus ruudulla, joka määrittelee, mitä haluan tehdä elämäni kanssa - lainaus, joka muistuttaa minua lopettamaan ajattelun ja pysymään täällä ja nyt.

"Paras tapa ennustaa tulevaisuus on keksiä se." - Alan Kay

Historiani tietokoneiden kanssa

Kasvoin eMacin kanssa, pelasin Marble Blast Goldia ja yritin ladata elokuvia tästä hienosta sovelluksesta, josta kuulin nimeltä "Frostwire" (kyseisen lauseen avainsana on "yritys"). Sitten eräänä päivänä isäni toi kotiin iMacin Apple Storesta.

Rehellisesti sanottuna en voi ajatella yhtäkään konkreettista hetkeä elämässäni, kun olen koskaan innostunut mistä tahansa enemmän kuin silloin, kun 9-vuotias näin tuon tietokoneen pöydällämme ensimmäistä kertaa.

Luulen, ettei tällä maapallolla ole kahta tietokonetta, joita on käytetty väärin enemmän kuin vanhoja eMac- ja iMac-tietokoneitani. Katso, etsinnän ja löytämisen tavoin olen saattanut ladata muutaman viruksen niihin.

No, sanon muutaman…

Okei kyllä, myönnän, että olen ehkä pelottanut itseni järjetön useita kertoja haittaohjelmien ja vakoiluohjelmien lataamisesta ja Jumala tietää mitä muuta haittaohjelmaa noihin tietokoneisiin. Mutta ajan myötä minusta tuli hitaasti kyberälyisempi. Olen oppinut, mitä asioita oli "hyvä napsauttaa" ja mitä ei. Se oli käytännössä kokeiluja ja virheitä.

Näin opin kaiken, mitä tiedän nyt tietokoneista.

Yritys ja erehdys.

Esimerkiksi 7-vuotiaana olin verkkosivustolla ( mielestäni se oli BBC: n kotisivu), kun päätin napsauttaa “Tallenna nimellä” Safarissa vain nähdäksesi, mitä se tekisi. Ei ole yllättävää, että se latasi hieman väistämättömämmän version sivustosta, jonka näin aiemmin.

Olin utelias ja päätin avata sen tekstinkäsittelyohjelmalla nähdäksesi mitä tapahtuisi. Yllätyksekseni se avasi tämän oudon tekstitiedoston, jossa oli joitain ymmärrettyjä sanoja, joitain sanoja en ja näitä outoja merkkejä kaikkialla.

Yksi sanoista oli "musta", joten muutin sen "punaiseksi" nähdäksesi mitä tapahtuisi. Tallensin tiedoston ja avasin sen uudelleen Safarissa, ja tällä kertaa sivun elementti oli muuttunut punaiseksi.

En tiennyt, tämä oli keskeinen hetki hankkeissani koodaamiseen.

Digitaaliseksi johtajaksi tuleminen ja syventyminen tekniikkaan

Hankkimalla ensimmäisen Vadelma Pi: n vuonna 2010 aloin oppia lisää Pythonista. Codecademyn kaltaisten sivustojen (ja osittain brittiläisen tietojenkäsittelytieteen GCSE-opetussuunnitelman) ansiosta aloitin HTML, CSS, JavaScript, jQuery ja Python taitojen kehittämisen. Aloin jopa kehittää verkkosivustoja joillekin paikallisille yrityksille ansaitakseni vähän taskurahaa itselleni!

Koulussa jäin todella kiinni tietotekniikan osastolle. Kaksi opettajani - herra McKenna ja neiti Harding, kuten tapasin kutsua heitä - johti laitosta, ja he opettivat minulle paljon. Minun on kiitettävä molempia, samoin kuin herra Ababiota (ensimmäinen opettajani / IT-opettajani), että he kannustivat ja innoittivat minua koko lukion ajan - varsinkin kun otetaan huomioon, kuinka ärsyttävää tiedän olevani 11-vuotiaana pojana!

Vuonna 2013 minusta tuli digitaalinen johtaja koululleni Ben Rousen johdolla. Digitaaliset johtajat ovat käytännössä opiskelijoita, jotka ovat EduTechin lähettiläitä. Pyrimme edistämään tekniikan käyttöä luokkahuoneessa ja neuvomaan opettajia ja järjestelmänvalvojia, miten sitä voidaan parantaa koulutuksen parantamiseksi.

Osana tätä minua kutsuttiin vuoden 2015 BETT-konferenssiin keskustelemaan Google-osastolla muutamien muiden digitaalisten johtajien kanssa koulustani, ensisijaisesti siitä, miten integroimme tekniikan luokkahuoneeseen.

Pidin yhteydenpidon Googlen kansan kanssa keskustelun jälkeen ja minusta tuli heidän ”Apps for Educationin” suurlähettiläs - jonka tajusin nyt olevan ensimmäinen kokemukseni yrittää verkostoitua ja olla tekemisissä teknologiayrityksen kanssa.

Pari vuotta myöhemmin lukiessani teknistä blogia törmäsin tähän viestiin, joka koski modulaarista älykelloa - se oli vähän kuin Googlen Project Ara, mutta ranteellasi, ja se kiehtoi minua.

Tapa, jolla näin sen, ohjelmistoja rajoitti vain laitteisto, jolla se toimi. Joten, jos voisit poistaa joitain kyseisen laitteiston ensisijaisista rajoituksista, avaisit itsesi käytännössä rajattomille ohjelmistomahdollisuuksille. Siksi investoin todella modulaariseen tekniikkaan.

Tämä innokas kiinnostus johti lopulta siihen, että sain BLOCKSin toimitusjohtajan sähköpostin ja kysyin häneltä, voisinko tehdä viikon työkokemuksen yrityksen kanssa.

Yllätyksekseni hän sanoi kyllä.

Sain tavata koko BLOCKS-tiimin heidän tukikohdassaan Imperial College Londonissa, oppinut, mitä he kaikki tekivät ja miten tekniikka toimi, ja tutustuin tuotteeseen todella.

Kun kyseinen viikon työkokemus oli päättymässä, toimitusjohtaja ja tuotejohtaja kysyivät minulta, halusinko pysyä ja muuttaa työni kesäharjoitteluksi. Hyppäsin tilaisuuteen, ja jossain vaiheessa työharjoittelu muuttui työpaikaksi, jolloin minusta tuli osa-aikainen ohjelmistoinsinööri BLOCKSille Imperial College Londoniin keskiasteen opintojeni välissä.

Sain paljon BLOCKSista - jatkoin ymmärrystäni Java (Platform), Java (Android) ja sain hallita web-kehitystaitoni natiivissa HTML5 / CSS3: ssa, JavaScriptissä (ES5) ja jQueryssä.

Ongelmia kotona

Tästä seuraavasta osasta on vähän vaikeampaa kirjoittaa, mutta mielestäni on tärkeää, että puhun taustastani. Olen erittäin kiitollinen siitä, että olen tänään sellaisessa asemassa kuin olen, mutta suinkaan ei ollut helppoa päästä tänne.

Tunnustan täysin, että minulla on paljon etuoikeuksia, ja pidän itseni onnekkaana siitä, että minulla on ollut mahdollisuuksia, joita minulle on esitetty. Kasvoin lounais-Lontoon ja Surreyn rajalla suhteellisen keskiluokan perheessä äidin, isän ja kahden sisaruksen kanssa.

Se on jo enemmän kuin monet lapset saavat.

Isäni oli rakennusinsinööri. Kun olin pieni, hän matkusti usein ympäri maailmaa liikematkalla, mutta pysyi Lontoossa konsulttina suurimman osan elämästäni.

Toisaalta äitini oli kotiäiti suurimman osan elämästäni ennen kuin päätti mennä hoitotyöhön ja työskennellä NHS: ssä.

Valitettavasti emme kuitenkaan olleet onnellinen perhe. Meillä oli ongelmia. Monet heistä.

Yleensä kotiin ei ollut hyvä paikka minulle.

Koti ei ollut koskaan helppoa.

Koti ei koskaan ollut "koti".

Kun lukio alkoi, kaikki alkoi rakentaa - koti, koulu, seksuaalisuus, kokeet ja sosiaalinen media olivat kaikki massiivisia stressejä, jotka kaikki rasittivat hyvinvointiani.

Minulle koti johti melko moniin mielenterveysongelmiin, mikä vaikutti vakavasti sekä terveyteeni että suorituskykyni koulussa.

Muistan kohta elämässäni, jossa ajattelin kirjaimellisesti, etten olisi lähellä muutaman kuukauden kuluttua.

Mutta sain apua, ja ajan myötä parani.

GCSE: ni eivät kuitenkaan olleet aivan hienoja . Ne eivät olleet kauheita, mutta olin unohtanut paljon koulua.

Kun se tuli kuudenteen muotoon, minua ei sallittu tehdä A-tasoja, jotka halusin tehdä, koska en täyttänyt pääsyvaatimuksia - olin jumissa huonojen valintojen kanssa. Kaikki mahdollisuudet päästäkseni Oxbridge- tai Russell Group -yliopistoon olivat menneet.

Tavallinen koulujärjestelmä ei vain toiminut enää minun hyväksi.

Joten muutaman kuukauden kuluttua aloin vakavasti miettiä, mitä tein elämässäni. Koti oli parempi kuin koskaan ennen, mutta se ei silti ollut minulle hyvä paikka henkisesti. Tiesin, että minun ei olisi terveellistä jäädä kotiin paljon kauemmin.

Sitten oli kuudes muoto - en nauttinut siitä, ja aion viettää seuraavat 2 vuotta tekemällä keskinkertaisia ​​A-tasoja ehkäpäästä keskinkertaiseen yliopistoon ja ehkä sijoittaa nuorempi insinööri rooliin, kun olin 23 (ja 60 000 puntaa opiskelijavelkaa).

Jotain oli muutettava.

Tiesin, että on oltava toinen tapa tehdä asioita. Minun piti vain löytää se.

Joten päätin alkaa etsiä muita vaihtoehtoja. Päätin, että halusin saada insinööriroolin (jotta voisin kehittää taitojani ja tehdä sitä, mitä rakastan), muuttaa pois (jotta voisin luoda oman onnellisen kodin) ja yleensä tulla itsenäiseksi nuoreksi.

Harjoittelin ansioluetteloni, älykäs LinkedIn-profiilini ja aloin hakea työpaikkoja ja oppisopimuskoulutusta.

Siirtyminen työmaailmaan

Kehitin kuukausia omia koodaustaitojani vapaa-ajalla, etsin ja tutkin insinöörirooleja ja yritin kerätä mahdollisimman paljon tietoa.

Tiesin, että minun oli hankittava hyvin palkattu työ, jotta minulla olisi varaa asua Lontoossa - se oli joko se tai asuminen neuvoston nuorisohostellin huoneessa ja A-tasojen tai oppisopimuskoulutuksen suorittaminen.

Toisinaan toivoin muutosta ja toisinaan epätoivoa. Vaikka minulla oli paljon rohkaisua useilta henkilöiltä, ​​minulla oli myös masennus rekrytoijilta ja monilta yrityksiltä, ​​jotka hylkäsivät minut iän ja / tai kokemustason vuoksi.

Tänä aikana sattui kompastumaan Starling Bankin verkkosivustoon tyhjentämällä vanhoja kirjanmerkkejä Chromessa. Olin kuullut Starlingista jonkin aikaa sitten, joten päätin selata heidän sivustoaan. Tiesin, että pidin heidän tuotteestaan, joten hyppäsin heidän uran osaansa, näin aukon insinöörille ja osuin "Apply".

Muutaman tunnin sisällä sain vastauksen heidän ihmisoperaatioiden johtajalta Hessieltä, joka kutsui minut keskustelemaan seuraavana aamuna - johon sanoin selvästi kyllä!

Seuraavana aamuna menin Starlingin toimistoon kaupungissa ja rakastin sitä ehdottomasti - toimistot näyttivät hyvältä, heidän tekemänsä työ näytti todella mielenkiintoiselta. Ja käytännössä jokaisella, jonka näin, oli hymy kasvoillaan. Tuntui vain niin lämpimältä ja vieraanvaraiselta ympäristöltä.

Keskustelin Hessien kanssa, keskustelin Samin (pääinsinööri) ja Roryn (nuorempi insinööri) sekä Johnin (CIO) ja Annen (toimitusjohtaja) kanssa, ja yllätyksekseni minulle tarjottiin työpaikkaa. Melkein kaikki tuntui liian hyvältä ollakseen totta.

Osa minusta kuitenkin pidättyi - halusinko todella luopua elämästäni, korkeakoulustani, pätevyydestäni ja kotistani tästä?

Olin vastoin normia. Olin vastoin perinteistä koulurakennetta, jonka minua oli ehdollistettu ajattelemaan, että se oli "oikea tapa".

Rehellisesti sanottuna se tuntui väärältä. Mutta tiesin, että se oli oikea liike minulle.

Voisin viettää kaksi vuotta kuudennessa muodossa, oppimatta mitään, mikä auttaisi tulevaa urani etenemistä. Tai voisin viettää nuo kaksi vuotta työskennellessäni hämmästyttävässä yrityksessä, kuten Starling, tekemällä sitä, mitä rakastan tehdä joka päivä, oppimalla enemmän kuin koskaan kuudennessa muodossa, saada arvokasta kokemusta, joka todella auttaisi uraani, voisin elää mukavasti ja itsenäisesti Lontoossa yksin 17-vuotiaana ja minulla oli 7 vuoden yhdistetty ammattikokemus 23-vuotiaana.

Se oli paras päätös, jonka olen koskaan tehnyt, ja olen niin iloinen, että tein sen.

Elämäni tänään

Vaikka kamppailen edelleen jonkin verran ahdistusta tähän päivään asti, hoidan sen. Minulla on tukijärjestelmä, kun tarvitsen sitä. Näen psykologin joka viikko pitämään minua silmällä. Ja nyt enemmän kuin koskaan, olen onnellinen. Onnellisempaa kuin koskaan ennen.

Työskentelen nyt ohjelmistosuunnittelijana Marketling-tiimissä Starlingissa. Suurin osa työstäni tehdään joko Java- tai React / Redux -käyttöjärjestelmässä, mutta hitaasti haarautun myös tekemään enemmän mobiilikehitystä ja muuta etupään työtä.

Kuten olet ehkä torjui nyt olen uskomattoman intohimoisesti teknologiaan, mutta yksi asia, että en eivät halua on vain olla Software Engineer. Haluan tehdä enemmän.

Olen jo aloittanut projektin luomisen ja johtamisen Starlingissa, sekä LGBTQ + -yhteisömme järjestämisen, neuvottelujen, Starlingin edustamisen tapahtumissa, osallistumisen markkinointiin / suunnitteluun ja muuhun.

Ja opiskelen loppujen lopuksi matematiikan ja tietojenkäsittelytieteen tasoja, sillä Starling tuki mielellään minua näiden pätevyyksien saamisessa.

Pidän itseäni erittäin luovana, ja olen erittäin onnellinen voidessani olla Starlingin asemassa, jossa voin olla enemmän kuin vain insinööri. Rakastan todella, todella uutta uraani.

Tavoitteeni etenevät

Elämäni aikana haluan käyttää tekniikkaa parantamaan ihmisten elämää tällä planeetalla.

Ei, en tarkoita työskentelemistä yrityksessä, joka julkaisee vain uuden puhelimen joka vuosi. Haluan käyttää tekniikkaa parantaakseni sellaisten ihmisten elämää, jotka ovat vähemmän onnekkaita kuin minä. Haluan yrittää tehdä maailmasta paremman paikan.

Toivottavasti jonain päivänä pääsen tilanteeseen, jossa voin tehdä sen, ja olen todella innoissani tulevaisuudesta.

Toistaiseksi saan kirjoittaa koodin joka päivä, mikä helpottaa ihmisten pankkitilaa ja parantaa kaikkien Starlingia käyttävien taloudellista elämää.

Mielestäni ohjelmistoinsinöörinä oleminen iässäni antaa minulle ainutlaatuisen näkökulman siihen, miten tekniikka vaikuttaa nuoriin, koska olen yksi niistä nuorista, joihin se vaikuttaa, joten näen kaiken omakohtaisesti. Tuo näkökulma on asia, jonka tuon pöytään, kun osallistun uuden tekniikan kehittämiseen, ja se on näkökulma, jonka haluan jakaa.